カテゴリー別アーカイブ: 幸せになるために

花の効果

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花にはいろいろな心理的な効果があるといわれています。
花の色や種類によってもその効果は違ってくるそうですが、なんとなく花を見ているだけで、ほっとしたり、気分が軽くなったりしたという人もいるのではないでしょうか。

花には、ストレスを和らげたり、疲れを癒したり、落ち込みや混乱を軽くしたりするだけでなく、怒りを鎮めたり、緊張を和らげたり、活気が得られたりといった効果があるそうです。

こういった効果は、花が持つ香りによって発揮されます。
というのも、香りは直接的に感情に働きかけるのです。

しかし、花はこういった香りの作用だけでなく、視覚によっても効果を発揮するようです。
ただ単にお部屋に飾られたお花を眺めているだけでもストレスを軽くし、リラックス効果が期待できるのです。

実際、花のある時と花のない時とで自律神経の働きにも違いが出てくるということがわかっています。
指尖容積脈波という交感神経と副交感神経の活動を調べる機械を用いて検査したところ、花のある時には交感神経の活動は抑えられ、副交感神経の活動が活発になっていたという報告があります。
つまり、花があると、副交感神経優位のリラックスした状態になりやすいということです。

http://www.maff.go.jp/j/seisan/kaki/flower/f_kouyou/pdf/24_leaflet1.pdf

脳とこころの豆知識 ― 幸せになるために

笑うと記憶力がアップする

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先日、久しぶりに実家に帰って両親の様子を見た時…遺伝って怖い…と思いました。
うちの母、テレビを見ている時とか、かなり豪快に、しかもよく笑っているんですよね。
うちの父は、細かい作業を延々と続けているし…。
自分の原点をみるようでした…。

まぁ、それはともかく…
笑いには、いろいろな効果があると言われています。
その1つが記憶です。

米国カリフォルニア州のロマ・リンダ大学の研究者が行った実験です。
年配の人々を、健康な人のグループ、糖尿病患者のグループ、そしてコントロール・グループ(実験の比較対象グループ)の3つに分け、記憶力に関する実験を行いました。

健康なグループと糖尿病患者のグループに20分間面白いビデオを観賞させ、その前後で記憶力の検査をしました。そして、コントロール・グループには20分間静かに座っていてもらってその前後で検査を行いました。

すると、20分間面白いビデオを観て笑ったグループは、実験後の記憶力テストで、健康なグループで38%、糖尿病患者のグループで33%、それぞれ結果が向上していました。そして、記憶の遅延再生では、前者が44%、後者が48%改善し、視覚認識では、前者が13%、後者が16%の改善が見られたそうです。

いっぽう、静かに座っていただけのコントロールグループでは、両者ともわずかな改善にとどまっていたそうです。

この実験の研究者は、笑いによるストレス軽減が記憶力改善につながったのではないかと推察しています。というのも、ストレスが記憶力低下をきたすということがわかっているからです。

本当に笑いによる記憶力の改善がストレス軽減によるものだけかどうかはわかりませんが、いずれにしても笑いによって記憶力がアップするということです。

元ネタはこちら
http://woman.mynavi.jp/article/140519-165/
http://www.rodalenews.com/benefits-laughter

脳とこころの豆知識 ― 幸せになるために

幸せになるお金の使い方

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【目次】
1.幸せになるお金の使い方の8つの法則
2.幸せにつながる買い物のしかたとは
3.経験は大切な宝物
4.今を楽しむ
5.お金で幸せは買えるのか?


1.幸せになるお金の使い方の8つの法則

私たちの生活と密接につながっているお金。
でも、その使い方次第で幸せになれるかどうかが変わってしまうようです。
ハーバード大学の心理学者Elizabeth DunnとDaniel Gilbertらは、お金を正しく使わないとお金は幸せをもたらさないと言っています。
彼女たちが行った調査によると幸せになるお金の使い方には、以下の8つの法則があるそうです。

1) 物より経験を買う
2) 自分でなく他人のために使う
3) 1つの大きなことよりたくさんの小さなことに使う
4) 保険にあまりお金をかけない
5) 今すぐ支払って後で消費する
6) 物を買う時には本当に欲しいものかどうかを考える
7) 買うものを比較しない
8) 友人に尋ねる

2.幸せにつながる買い物のしかたとは

私たち人間は社会的動物です。
そのため私たちの幸せは社会的つながりによってもたらされます
実際、他人のためにお金を使うと脳の報酬系が活発になる、つまり快感を生じるそうです。

そして、残念なことに良いにつけ悪いにつけ、今ある状況に適応してしまいます。
高価なものを買ったとしても、すぐにそれは当たり前のものになってしまい、いつまでも私たちを幸せにしてくれるわけではありません。
そのため、小さなものを何回か買う方が幸せにつながることが多いそうです。

同じような理由で、保険の保障を大きくするということはそれほど重要ではありません。
それよりは、自分が本当に欲しいものかどうかを見極め、それを手に入れることにお金を使うほうがより幸せになれます。

そして、迷った時には友人に聞いてみるというのも手です
意外と友人のほうが自分のことをわかっているということもあります。
それに、自分だと今までの枠に縛られるということも。
案外、本人よりも楽しい日常を過ごすために必要なアイデアをもっているのかもしれません。

3.経験は大切な宝物

「物を買うより経験を買う方が幸せ度が高い」ということが言われています。
とはいっても、後のことを考えるとそのときの一瞬の楽しみよりも、形として後に残るもののほうがその後もずっと楽しめてお得なような気もします。

実際にそう考える人も多いようで、San Francisco State Universitが行った研究によると、人は、「幸せ度」を高めようとすると「経験」を、「経済価値」を高めようとすると「物」を選ぶ傾向があるそうです。
1000人以上のアメリカ人を対象に行った調査によると57%もの人が旅行やコンサートなど経験にお金を使うことの方が車や電化製品など物質的なものにお金を使うよりも幸せを感じたと答えました。

「今この瞬間」よりも「先々のこと」を考える人が多いのでしょうか、「経験」を買った方が幸せを感じるとわかっていたとしても「物を買った方がお金の価値は持続する」と考えて、物を買うほうを選ぶ人が多かったのです。
コンサートのチケットやイベントなど一瞬の楽しみよりもステキなカバンや洋服など後に残るもののほうを選んでしまうのです。

4.今を楽しむ

では、本当に「物」を買った方が、お金の価値は持続したのでしょうか?
お金の価値をその行為によってどれくらい幸せが続くのかという観点から考えるのであれば、答えは「No」です。

「経済価値」ばかり優先させてしまうと、お金を使った後に感じる幸せ度がとても低いことが分かっています。
経験を通して幸せを高めるようなことにお金を使った人の方が幸せが長く続いていたそうです。
経験は確かに「物」としては残らないかもしれません。
それでも私たちの「心」にはしっかりと残っていたということなのでしょう。

5.お金で幸せは買えるのか?

今までの何十年ものお金と幸せとの関係に関する研究から、「お金で幸せは買える。ただそれは私たちが思っている幸せよりはるかに小さい。全く幸せを感じていないなら、それはお金の使い方を間違っているせいだ」というふうに言われています。

物を買うことが今を楽しんでいないといっているわけではありません。
お気に入りのものを見つけて手にしたときに幸せを感じるのであれば、それはいいでしょう。
しかし、それほど気に入ってはいないけど、お得感に意識が向いて買ってしまうというのは問題かもしれません。
幸せになるお金の使い方をしたいものです。

Elizabeth W et. al. If money doesn’t make you happy, then you probably aren’t spending it right: Journal of Consumer Psychology 21 (2011) 115–125

温泉の効能

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温泉は、いろいろな要素が影響しあって効能を発揮するといわれています。
お湯につかることによる物理効果、温泉成分による薬理効果、日常を離れることによる転地効果が複合的に作用して、シナジー効果(複合効果)を発揮します。

その中でも物理効果は、非日常的に利用する温泉にだけ認められるわけではなく、ふだんの家での入浴でも認められます。
物理効果には、温熱効果、水圧効果、浮力効果の3つがあります。

温熱効果は、あたたかいお湯で血行がよくなることでもたらされます。
身体が温まることで、血管(特に末梢血管)が広がり、新陳代謝が高まります。そのため、体内にたまっている不要なものが排泄されやすくなります。

お湯の温度によっても、その効果が変わってくるとされています。
42度以上では、交感神経が優位となり、しっかりと目が覚めた状態になり、新陳代謝が活発となります。
代わりに、高齢者や血圧の高い方には負担が大きくなるため、注意が必要です。

37度~40度のぬるめの場合は、副交感神経が優位となって、落ち着いた気分となり、リラックス効果が期待できます。胸の高さくらいまで、ゆっくり入るのが効果的です。

水圧効果は、身体の表面にかかる静水圧により全身に圧力がかかることでもたらされます。
水中では深さが1mますごとに体表1cm2あたり100gの静水圧がかかってきます。
そのため、内臓が刺激され、内臓運動となります。

下肢の静脈の流れが良くなり、血液やリンパ液の循環も活発になり、心臓や肺負荷のトレーニングとして効果的です。
その代わりに、全身浴では心臓への負担が大きくなります。
そのため、心臓の機能や肺の機能に問題がある人は注意が必要です。
心肺機能に障害がある場合は、半身浴や足浴などにし、心臓への負担を軽くしたほうがよいでしょう。

温泉に首まで浸かると、浮力効果によって、体重は約十分の一になり、体を自由に動かせるようになります。体が軽くなった感覚により筋肉が緩み、脳波が「α波」のリラックスした状態になりやすいようです。

温泉水ともなると物理効果以外にも効果を発揮してきます。
温泉水は一般の地下水とは違っていろいろな化学成分が含まれています。それを皮膚やそのガス成分を呼吸により吸収することによって効果を発揮するだけでなく、温泉地のある環境に身をおくことでの効果も期待されています。

元ネタはこちら
http://www.akakura.gr.jp/iyashi/n005-onsennokounou.htm

脳とこころの豆知識 ― 幸せになるために

長寿の秘訣

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先日、多くのお年寄りの方と関わっている方が身をもって感じた健康で長生きするための『長寿の秘訣』に関する記事をみました。

これによると、100歳を超えて、生き生きとし、健康で誰の世話にもならずに生きている方には共通点が4つあるそうです。その4つが以下の通りです。
1. よく動く
2. よく食べる
3. 好奇心旺盛
4. 自分流

確かに、この4点は脳にとってとても良い作用をもたらしてくれます。
よく動くこともそうですが、よく噛んで食べるということも脳の細胞にとっては重要なことになります。
よく噛むことは、食べるためだけに必要なわけではなく、全身の運動機能や知能の発達、精神活動、病気にまで大きな影響を及ぼすとされています。

私も訪問診療で高齢者の方を多くみていますが、高齢でも元気な方にはそういう特徴があるような気がします。
以前に、100歳を超える方の訪問診療をした際に、その¥娘さんから
「長寿の秘訣を教えましょうか。それは、わがままなことです。好きな時に好きなものを食べて、自分のやりたいことをやっています。」
と言われたことがあります。

実際、その方は、杖を突きながらゆっくりですけど自分の足で歩き、私たちが行く前には化粧をしたりして身支度を整えるなど、とても元気なご様子でした。
余談ですが、さすがに耳は少し遠くなっていましたが、娘さん曰く、自分に都合の悪いことだけは聞こえないそうです。

ただ、よく食べると言っても暴飲暴食は問題です。
その違いは、自分を大切に扱っているかどうかです。自分の身体が欲するものを食べているのか、ストレス発散として食べているのかということです。

世界最高齢日本人女性 長寿の秘訣

脳とこころの豆知識 ― 幸せになるために

思いやりのある人は病気になりにくい

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私たちは、多くの人との関わりの中で生きています。
たとえ、直接的に関わる人が少なかったとしても、間接的には多くの人と関わっています。

そして、私たちの幸せは、人との関わりで決まってくると言われているともいわれています。
「情けは人のためならず」という諺もありますが、本当に人に親切にするような思いやりの深い人は、その人自身に大きなメリットがあることがわかりました。

アメリカの科学者がUCLAの学生80人に対して行った研究によると、良い行いをすることで喜びや達成感を味わうような思いやりのある人は、ショッピングで喜びを得ている人と比べて病気になりにくいそうです。

なんでも思いやりのある人たちは、抗体力が強く、抗ウイルス遺伝子を持っており炎症性遺伝子発現が低いため、免疫力が強いそうなのです。

以前から、幸せだと病気になりにくいということは言われていますが、同じように幸せを感じるにしても良い行いをすることに喜びを感じる人の方が病気になりにくいというのはおもしろいですよね。

まぁ、ショッピングで喜びを感じている人達というのが常に幸福なのではなく、満たされない何かをショッピングで埋めていて、一時的な幸福感を味わっているだけなのかもしれませんが。

実際、思いやりの心を持つには、その人自身が情緒的に安定していることが必要だとされています。この情緒的安定のために重要なのが幼い時の両親の愛情です。
そして、ラットを使った研究によると面倒見の良い母ラットに育てられるとストレスに対して強くなるということがわかっています。
ストレスに強ければ、そりゃあ、病気になりにくくなりますわ。

元ネタはこちら
http://woman.mynavi.jp/article/130812-009/

A good deed a day keeps the doctor away
http://www.nine.com.au/article/8699931?site=health

脳とこころの豆知識 ― 幸せになるために

笑いは健康の秘訣

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笑いには、いろいろな効能があることが知られています。
しかし、残念なことに私たちは大人になってしまうとあまり笑わなくなってしまうそうです。
赤ちゃんの時などは、だいたい1日200回笑うと言われています。
思春期の頃も「箸が転んでもおかしい年頃」という表現があるくらいよく笑います。

ところが大人になると女性は1日62回くらい。男性に至ってはたった8回だそうです。
ずいぶん差がありますね。

笑うことは、健康に良いと言われています。
ボルティモアにあるメリーランド大学医療センターの予防心臓病学センター所長、Michael Miller博士によると、笑うことは血管の機能にとって良い効果があるそうです。

というのも、笑うと脳からエンドルフィンという物質が出てきます。
このエンドルフィンは、快感をもたらす神経伝達物質として知られています。
それだけではなく、実は心臓の健康にも一役買っているようなのです。

エンドルフィンは、血管内皮という血管の内面を覆う扁平な細胞の表面にある受容体を活性化させます。
そしてこの受容体が活性化すると、一酸化窒素が出てきて血管を広げます。
そのため、そこを流れる血液の量が増加し、炎症が軽減し、血小板の凝集が阻害され、コレステロールのプラークができにくくなります。

つまり、動脈硬化になりにくくなるということです。
動脈硬化は、心筋梗塞や脳梗塞の原因となります。
ということは、笑うことで心筋梗塞や脳梗塞の予防につながる可能性があるということです。

実際、笑いが血流にどのような影響を与えるのかを調べた実験があります。
被験者は、非喫煙の健康な20名で平均年齢33歳。
笑える映画と悲しい映画を見てもらい、前後の血流量を測定しました。

悲しい映画を観た後では、20名中14名の血流量が減少しました。
一方、笑える映画を観た後では、血流量は平均22%も増加したのです。

元ネタはこちら
http://psychcentral.com/…/arch…/2010/03/05/whats-in-a-smile/

School of Medicine Study Shows Laughter Helps Blood Vessels Function Better
http://umm.edu/news-and-events/news-releases/2005/school-of-medicine-study-shows-laughter-helps-blood-vessels-function-better

 

脳とこころの豆知識 ― 幸せになるために

幸せを感じていると死亡リスクが低下する

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幸せだと感じている人は、死亡リスクが下がると言われています。

University College LondonのAndrew Steptoe教授が52歳~79歳の3,853人を対象に行った調査です。
対象者に心理状態を問ういくつかの質問に対し5段階評価で答えてもらいます。
(Ecological Momentary Assessmentという現象を日常生活下で、その瞬間に評価・記録することによって記憶によるバイアスを避ける方法を用いています)

その後、幸福感、満足度、高揚感といったポジティブな感情を測る項目における回答結果を総合的に評価して、参加者の幸福度を判定しました。
そして、5年後に参加者の状況を調べました。

すると、そのときの幸福度によって死亡率に違いがみられました。
最も幸福度の高いグループの死亡率が3.6パーセント、中間が4.6パーセント、最も幸福度の低いグループにいたっては7.3パーセントと大きな差があったのです。
参加者の健康状態や年齢、生活習慣などその他の様々な要因を考慮した結果、幸福度を主観的に感じている人は、なんと死亡リスクが35%も低かったそうです。

では、なぜ幸福度を感じると死亡リスクが下がるのでしょうか?
これには心の調子によって変わる免疫系の物質が関与しているのではないかと考えられています。
幸せを感じるとその物質のバランスが良くなるのです。

その物質というのが次に挙げる2つです。
まず1つ目がナチュラルキラー細胞。これが正常に働いていると、ウイルスに乗っ取られた細胞を殺してくれたり、癌になりにくかったりします。

そして、2つ目がインターロイキン6という痛みや炎症の度合いの指標になる物質です。
リウマチの患者さんではこの物質が高いそうですが、落語などを聴いて思いっきり笑ってもらうとこのインターロイキン6のレベルが下がり、痛みが和らぐそうです。

痛みを感じること自体もつらいですが、痛むことによって血管が収縮したり、筋肉が硬直して血管の状態を悪くなったりする可能性もあります。

ただ、何に幸せを感じるかは、人それぞれ。
自分の気持ちに正直になってみるのが健康への近道かもしれません。

Andrew Steptoe and Jane Wardle. Positive affect measured using ecological momentary assessment and survival in older men and women
http://www.pnas.org/content/108/45/18244.full.pdf

脳とこころの豆知識 ― 幸せになるために

森林浴

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『森林浴』という言葉があるように、森林には人を癒す効果があります。
なんとなく、都会の喧騒から逃れ、新鮮な空気を吸うことで、心と身体がリフレッシュされる感じはしますが、ふだんの生活に取り入れるとなるとなかなかハードルが高いイメージもあります。
月に一回でも行くと効果があるともいわれていますが、どうして森林に行くと癒されるのでしょうか。その効果についてまとめてみました。

【目次】
1. 森林浴とは何か
2. なぜ森林に行くと癒されるのか

3. 樹木の香り「フィトンチッド」の効果
4. 1/fゆらぎがもたらすもの


1. 森林浴とは何か

そもそも森林浴とは、樹木に接し精神的な癒しを求める行為のことです。つまり、近くの公園や林で樹木に触れることから、キャンプ、登山、さらには植物園見学まで幅広く、森林浴に含まれます。
日本で森林浴という概念が取り入れられたのは、1982年に当時の林野庁などが提唱したのが始まりです。“森林の 中には殺菌力を持つ独特の芳香が存在し、森の中にいることが健康な体をつくる”という考えのもと作られたオリジナルのものだそうです。
森林浴の発祥の地は、長野県の赤沢自然休養林です。健康な体づくりのために国有林 や他の自然林を利用して、心身ともに鍛えることから始まりました。
2004年以降、森林浴の効果を科学的に検証して、予防医療などに役立てる取組みも始まっているそうです。

参考:森林浴の歴史について 小 林 功ら 群馬パース大学紀要第15号別刷 2013年3月
https://gair.media.gunma-u.ac.jp/dspace/bitstream/10087/9165/1/PAZ15-02_64954.pdf

2. なぜ森林に行くと癒されるのか

森林に行くと癒される要因として以下の4つが挙げられています。
・森林の空気は排気ガスなどが含まれる都市部の空気より体に優しい
・樹木の香りが心を落ち着かせ、リラックス効果をもたら
・枝葉のさわめきが1/fの揺らぎを持っているので気持ちが安らぐ
・日常と離れた場所にくることにより雑念を忘れられる

(独)森林総合研究所が国土緑化推進機構の委託を受け、全国各地の森林セラピー基地候補で森林セラピーの効果について調べた実験があります。
男子大学生12名を2つのグループに分けます。そして、森林部にいた場合と都市部に滞在した場合の身体の生理学的反応を調べました。翌日は、実験地を交代して行っています。

まず、朝食前に12名全員の測定を行います。その後、6名ずつ森林部もしくは都市部を歩いてもらいます。午後には、全員15分坐観を行い、夕食前に12名全員の測定を行いました。

すると、森林部を歩いた場合の方が、リラックスした時に働く副交感神経の活動が高まり、ストレス時に高まる交感神経の活動が抑えられていたのです。なんとストレスホルモンであるコルチゾールの唾液中の濃度も低下していたそうですよ。
たった15分なのに…。

実は、病気の発症予防の効果も期待されています。
2005年に都市部の疲れたサラリーマンを対象に行った実験では、2泊3日の森林浴によって癌の発症を予防し、ウイルスから身を守ることに働くナチュラルキラー細胞の活性が52.6%も上がったそうです。

http://ja.wikipedia.org/wiki/森林浴#cite_note-2
http://www.ffpri.affrc.go.jp/labs/kouho/Press-release/2005/1013-b2.pdf
http://www.ffpri.affrc.go.jp/pubs/koufu-pro/documents/seikasyu46.pdf

3. 樹木の香り「フィトンチッド」の効果

私たちの目を楽しませてくれます桜ですが、桜には強い抗菌作用があることがわかっています。
そのため、桜もちは日持ちがよく、食べることで体内の雑菌を殺し、体の中をきれいにする効果があると言われています。
樹木は「フィトンチッド」と呼ばれる香りを発散しているのですが、特に桜のフィトンチッドは抗菌作用が強いそうです。

私たちが、自然の木々に囲まれていると、なんとなく癒される感じがするのもフィトンチッドの作用であるとされています。
「フィトンチッド」は植物の根や幹に含まれていて、葉っぱからその成分を外に出しているそうです。なので、樹木が生い茂っている森林には「フィトンチッド」があふれています。
実際に、森林には、リラクゼーションや免疫機能改善に効果があるということがわかっています。

そして、この「フィトンチッド」には、先ほども述べたように殺菌・防腐効果や消臭・脱臭効果があることがわかっています。
そもそも、このフィトンチッドがなぜつくられるようになったかというと、植物が有害な微生物や昆虫から身を守るためなのではないかとされています。
昔の人が、木の皮におにぎりを包んでいたのも、そういう理由だったのですね。

心身に深いリラクゼーションをもたらす「フィトンチッド」ですが、以下の効果もあることがわかっています。
1. 脳波がα波になりやすく、精神が安定する
2. 呼吸を正常に整える
3. 交感神経の緊張を抑え、快適な睡眠をもたらす
4. 肝機能を改善する

ちなみに、樹木が出す「フィトンチッド」の量は、6月~8月が多いそうです。
木製品でも効果があるそうですよ。

花見でもして、心身のリフレッシュを図りたいと思います。

フィトンチッドのさまざまな効果

4. 1/fゆらぎがもたらすもの

実は、自然界の風や太陽、私たち人間の心臓の鼓動や脳波もゆらぎを持っていると言われています。月の光や木漏れ日、ろうそくの炎などを眺めたり、小川のせせらぎや心臓の鼓動を聞いた時にリラックスするのもそのためだとされています。

たとえば、ついつい眠くなる車や電車の移動。
私たちが車や電車での移動中に眠くなるのは、ゆらぎを感じるからだと言われています。
というのも、ゆらぎを感じると交感神経が抑えられ、副交感神経が活発になってリラックスするそうです。

これは、健康な心臓が生み出す心拍の間隔が、1/fで揺らいでいることと関係しているのではないかと考えられています。つまり、1/fのゆらぎが私たちの生命が安全であると感じさせるのです。
そのためか、1/fのゆらぎが脳の腹側被蓋野にあるA10神経核を活性化し、快感を生み出すようです。

私たち人間だけでなく、動物もゆらぎを心地よく感じるそうです。そのためか、鶏に1/fゆらぎを持つ音楽を聴かせるとたくさん卵を産むことがわかっています。
1/fゆらぎとは、規則正しさと不規則さがちょうどよいバランスで調和したパターンのことです。
モーツァルトやバッハ、ベートーベンなどの音楽は1/fゆらぎをもっているとされています。

近代的なビルや大量生産された商品など規則正しく人工的に作られたもの、精密に加工されたものには、基本的にゆらぎはないそうです。いっぽう、手作りのものや自然の木肌を生かしたものにはゆらぎがみられます。

なんとなく手作りのものに惹かれたり、自然の中に行きたくなるのもそのせいかもしれません。

脳とこころの豆知識 ― 幸せになるために

犬には不安を軽減し、血圧を下げる効果がある

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医療従事者が治療の補助として用いる動物介在療法 (Animal assisted therapy)には、痛みや不安を減らし、抑うつ状態を改善し、疲労感を軽減する効果があると言われています。

犬が好きな人にとっては、犬と触れ合うことは、心身の健康にとても良いことがわかっています。
米カリフォルニア大ロサンゼルス校の2005年の報告では、心臓の病気がある人が犬と短時間ふれあうと、人と触れ合うよりも不安を軽くし、血圧を下げる効果があったそうです。

心臓病で入院中の患者76人を対象に行った実験です。
76人を無作為に3つのグループに分けます。
1つのグループは、犬とボランティアが、もう1つのグループはトレーニングを受けたボランティアが患者のもとを12分間だけ訪ね、最後の1つのグループはどちらも訪れませんでした。

すると、犬が訪ねたグループでは、なんと触れ合う前と比べると不安が24%も軽くなったそうです。いっぽう、患者のもとへ、ボランティアだけが訪問した場合には、不安は10%しか軽くなりませんでした。

ストレスホルモンであるエピネフリンの値にも3つのグループ間で差が出たんですよ。
犬が訪れたグループでは17%も低下したのに対し、ボランティアだけが訪れたグループではたった2%しか低下しませんでした。
そして、誰も訪れなかったグループはというと、7%も上がってしまったのです。

犬の効果は偉大ですね。

元ネタはこちら
http://blog.goo.ne.jp/yajihorse/e/edcd232b6b3dcfa9bbb281bee7b08498
http://www.webmd.com/heart-disease/heart-failure/news/20051115/dog-visits-help-heart-failure-patients

脳とこころの豆知識 ― 幸せになるために