手を洗うと迷いもぬぐえる?!

手を洗うと迷いもぬぐえる?!Harmonista

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神社では、参拝する前にお手水で手や口を清めますが、どうも手を洗うことで穢れだけでなく、自分が下した決断の葛藤まで拭い去ることができるようです。

アメリカのミシガン大学のノーバート・シュワルツ氏とリー氏が行った実験です。
ボランティアの学生40人を対象に、本当の実験目的を明かさず、消費者の意識調査という名目で行いました。
学生たちには、「10枚の音楽CDを自分の好きな順番に並べてください。謝礼として5位か6位のCDのいずれかをさしあげます」と告げました。

CDを好きな順番に並べた後で、一部の学生には液体ハンドソープの評価との名目で手を洗ってもらい、それ以外の学生には液体ハンドソープのボトルを見るだけで評価してもらいました。

そして、その後でもう一度CDを好きな順番に並べてもらいました。
すると、手を洗わなかった学生は、自分が持ち帰るCDを前回よりも高いランクに置いたのです。

これは、人には、自分の下した決断(この場合は持ち帰るCDです)が正しかったと思いたいために、決断の良い部分を考えることで、その決断を正当化するという性質があるためとされています。この性質を『決定後不協和』と言います。

一方、手を洗った学生は10枚のCDを前回とほぼ同じ順番に並べました。
要するに自分が下した決断に迷いがあって葛藤しているからこそ、自分の決断を正当化したいという欲求が生まれるわけですが、手を洗うことで、それがなくなったというわけです。

同じような実験があります。
85人の被験者に2つのジャムから味見無しで好きな方を1つだけ選んでもらいます。
そして、その後で、一部の被験者には殺菌用ティッシュで手を拭いてもらいました。

すると、手を拭かなかった被験者は、自分の選んだジャムはもう一方のジャムよりおいしいと予想する傾向がありました。
一方、手を拭いた被験者はどちらのジャムも同じ程度の味だろうと予想したそうです。

要するに、手を洗うという行為が“記憶をぬぐい去る”働きをし、自らが行った選択にまつわる感情や合理化の必要性を取り除くのではないかと考えられるのです。

Spike W. S. Lee & Norbert Schwarz Washing away post-decisional dissonance. Science 323(7) May p709, 2010
http://sitemaker.umich.edu/norbert.schwarz/files/lee___schwarz_washing_away_dissonance_science_7may2010_ms.pdf

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