自然がもたらす効果

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ときに自然は驚異となりますが、私たちに多くの恩恵をもたらしてもくれます。
実際、自然の中へ行くと癒されるという経験をした人も多いでしょう。

残念なことに、最近は子どもたちの遊びが変わり、自然に触れる機会は減ってきているといわれています。けがをするリスクのある遊びは敬遠され、テレビやゲームなど屋内で遊ぶことが多くなってきています。これは何も日本に限ったことではなく、他の先進諸国でも同じ傾向が見られます。
アメリカでは、2006年から2010年の間で定期的に外で遊ぶ子供たちが15%も減ったそうです。これは、子どもの発達を考えると少し残念な結果です。

実際、自然が私たちのもたらす効果にはどのようなものがあるのかまとめてみました。

【目次】
1. 自然豊かな風景を見るだけでも違うー日常生活に自然があることの効果
2. 自然豊かな風景を見るだけでも違うー職場環境に自然があることの効果
3. 自然の中を散歩することがもたらしてくれるもの
4. 海は空気をきれいにする


1. 自然豊かな風景を見るだけでも違うー日常生活に自然があることの効果

最近の研究によると自然の中に出かけることで、創造性・幸福度・集中力が上がるようなのです。日常の生活で自然がもたらしてくれる恩恵について詳しく調べたのが、イリノイ大学の景観・健康研究所所長の Frances Kuo氏です。1990年代後半に、シカゴのサウスサイドにある大規模な公営住宅地に住む女性たちにインタビュー調査を行いました。

まず、女性たちを以下の2つのグループに分けました。
1)コンクリートの殺風景な建物や駐車場といった風景しか見えない住居に住んでいる人
2) 木々や花壇のある芝生が見える住居に住んでいる人

そして、この2つのグループに対して、注意力テストや人生の大きな問題にどう対処しているのかを調べる調査を行いました。

結果はというと、皆様の予想通り、2)の木々や花壇のある芝生が見える住居に住んでいた人たちは、あらゆる項目で成績が良かったそうです。
では、なぜこういう結果になったのでしょうか?

Kuo氏は、木々などの自然を見るだけで、リフレッシュされ、集中力がアップするせいではないかと考察しています。つまり、私たちは自然を見るだけでも精神的に良い影響を受けるというのです。

2. 自然豊かな風景を見るだけでも違うー職場環境に自然があることの効果

1993年ミシガン大学のKaplan博士らは、自然が見える職場環境がもたらす効果について報告しています。
デスクから自然が良く見える従業員とそうでない従業員を対象に、仕事上のストレスや仕事の満足感の調査を行いました。
すると、職場で自然が良く見える従業員の方が、ストレスが軽く、仕事に対する満足感も高く、自分は健康であると感じる傾向にあったそうです。

これは、自然には日常を忘れるという「逃避」の要素と目を奪われる「魅了」の要素があるためだとされています。これらの要素があると回復が速くなるようです。そのため、自然に触れることでポジティブな感情が出てくるのです。そして、この自然がもたらすストレス軽減と疲労回復の効果は、自然が好きな人ほど強く現れるそうです。

しかし、自然には、まだまだ秘めた効果がありそうです。
その効果の機序はまだわかってはいないものの、自然に触れる機会が多いほど注意欠陥障害の子供の状態に改善がみられたという報告もあります。
更には、自然に触れることで怒りの感情が軽くなり、攻撃性も低下するといわれています。

自然のパワー恐るべし。

そして、当然とも言えますが、自然と触れ合う機会が多い人ほどウェルビーイングが高く、環境問題への関心が高く、環境に配慮した行動をとりやすいそうです。
ちなみに、ウェルビーイングとは、個人の権利や自己実現が保障され、身体的、精神的、社会的に良好な状態にあることです。

Rachel Kaplan  The role of nature in the context of the workplace. Landscapeand Urban Planning, 26 (1993) 193-201

3. 自然の中を散歩することがもたらしてくれるもの

では、本当に住宅環境や隣人との関係ではなく、自然を見ることが人の認知機能や精神に影響を与えたのでしょうか
それを裏付けるような実験結果があります。
2008年にミシガン大学のMarc Berman博士らが行ったものです。

何をしたかというと、ミシガン大学の学生たち38人にGPS受信機を持たせて、50~55分歩き回ってもらいました。。
当然、植物園を散歩する学生もいれば、繁華街を歩き回る学生もいます。
そこで、今度はその学生たちに心理テストを受けてもらいます。

すると、自然の中を歩いていた学生の方が、機嫌がよく、注意力テストやワーキングメモリーを調べるテストで、大幅に成績が良かったそうです。
驚くことに、実際にその場に行かなくても、自然の写真を見るだけでも効果があったのです。

更に面白いのが、自然を見ることでストレスの影響を受けにくくなるという実験結果もあります。
何をしたかというと、被験者に数学のテストなどを受けてもらい、ストレスをかけます。

そして、その後に以下の3つのグループに分けます。
1) 自然を見渡せる窓の近くで過ごす
2) 自然が写されたプラズマテレビの前で過ごす
3) 殺風景な部屋の壁を見て過ごす
すると、1)の自然を見渡せる窓の近くで過ごしたグループが最も速くストレスが軽減されたそうです。

Landscape and Human Health Laboratory

自然の中に行くことで創造性がアップするという報告もあります。
Kansas大学の心理学者Ruth Ann Atchley博士が行った実験によると、自然の中にいたハイカーたちは創造力のテストの成績がおおよそ50%もよかったそうです。
携帯電話から離れ、自然の中で3日間過ごした後にピークに達するのではないかと推察しています。

そして、樹木が発散する「フィトンチッド」と呼ばれる香りの成分には、殺菌・防腐効果や消臭・脱臭効果だけでなく、交感神経の緊張をおさえ、リラックスさせる効果があるそうです。

http://www.lifehacker.jp/2012/06/120620naturemeritte.html
Mom was Right: Go Outside
https://www.playgroundprofessionals.com/playground/nature-play/mom-was-right-go-outside106

4. 海は空気をきれいにする

海は見ているだけでも心が癒されますが、実はそれだけでなく私たちの身体にも直接、良い影響を当てえてくれています。
というのも海は空気をきれいにしてくれるらしいのです。

アメリカのカリフォルニア大学サンディエゴ校が行った調査によると、ロサンゼルスのような海岸沿いの都市では、他の都市よりも15%も有害物質が少ないそうです。

最近では、ほぼ全世界的にオゾン層の破壊が進んでいます。
オゾン層は有害な紫外線を吸収し、地球の生態系を保護しています。
このオゾン層の破壊による有害紫外線の増加やガソリンが燃焼することで出てくる窒素化合物などによって光化学スモッグなどの公害が発生してきます。

そこで、研究チームは、海が本当に空気をきれいにしてくれるのかということを調べました。
具体的には、ロサンゼルスの沿岸の陸地から海に向かって汚染された空気が押し流されたとき、スモッグの原因となる窒素酸化物が海面上でどのように変わっていくのかを観察しました。

この研究のリーダーであるティム・バートナム氏によると、海は、塩分や有機物を多く含んでいるため、そこでいろいろな化学反応を引き起こす可能性があるそうです。

窒素酸化物の酸化により生じる分子、五酸化二窒素は、海中の塩化物に反応し塩化ニトリルを形成します。
通常、日光がこの塩化ニトリルに当たると、窒素酸化物が再生されるだけでなく、塩素ラジカルを排出し、オゾン層を攻撃します。

ところが、驚くことに、実際には、五酸化二窒素が海中に入っていったにもかかわらず、そこから作られるはずの塩化ニトリルが大気中に排出されて来ませんでした。

つまり、海が大気汚染のもととなる物質の受け皿になってくれたのです。
私たちを守ってくれているんですね。

元ネタはこちら
http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2575136/Scientists-say-seas-surface-helps-clear-smog-sleep.html

脳とこころの豆知識 ― 幸せになるために

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